Getting the Safety We Deserve: COVID CPS FAQ

With Chicago Public Schools reopening, people all across the city were left confused and unsettled. We know there’s a lot of information to sift through as we continue to all grapple with how to keep our schools and communities safe from COVID.  

We put together this FAQ to help parents understand why CPS was not prepared for the recent COVID surge, what agreement the teachers reached with CPS and what you can do to keep our schools and communities safe right now.

What All CPS Parents Should Know About the Fight to Keep Kids Safe From COVID & What Comes Next

What Happened? 

Chicago Public Schools reopened schools in January without adequate pandemic planning resulting in a surge of new COVID cases. Teachers voted to only work remote until either their union and CPS reached a new safety agreement, the new COVID surge declined, or two weeks passed. They called for more safety measures in order to prevent community spread including greater testing and vaccinations, better contact tracing and notification, more resources and criteria for switching schools to remote during outbreaks. 

The Chicago Teachers Union had made these demands for months but took action when, despite growing community spread of COVID, schools restarted without adequate testing. 

CPS administration and the Mayor insisted on in-person classes and rather than moving schools to remote, closed down the school district and shut down learning for all students.

After 4 days of this lockout, an agreement was reached that:

  • • Will have CPS provide teachers and students with more masks and rapid tests for every school’s care room.
  • • Dedicate more people and resources, such as at least one contact tracer for every school, and designated testing and vaccination captains to increase access.
  • • Allow over the phone verbal consent to testing, and have 10% of randomly selected students be tested each week, if enough students to opt into the testing.
  • • Improve guidelines for when schools will switch to remote due to COVID spread or staff shortages.
  • • Created enforceable safety agreement guaranteeing masking and other critical protections despite recent judge ruling against mask mandates.

Why were CPS Schools not ready for another COVID surge?

  • The City didn’t use our relief dollars wisely. The City of Chicago and CPS received a combined $4 billion from the federal government for COVID relief. However, Mayor Lightfoot shuffled the money around inside the budget to pay off big banks and pad the police budget instead of listening to community leaders demands for those funds to be used for critical services and programs to help Chicagoans through the pandemic.
  • CPS administration and Mayor Lightfoot refused to listen to concerns of teachers and students in the buildings. For months before the lockout, CTU had been asking the district to agree to improve these conditions, but the schools new CEO, Pedro Martinez, thought an agreement wasn’t necessary. The mayor and her head of public health kept saying schools were safe enough even though student and community vaccination rates at many schools were shockingly low, testing had low participation and more schools had increasing numbers of staff and students getting sick.
  • CPS didn’t accept help from Governor, who had been offering them additional tests, vaccination clinics and supplies for weeks before. CPS did not respond to the offer before schools restarted, and its own plans such as collecting tests from students over break failed.

Are our schools safe now? What Happens Next?

  • • The improved safety measures won by Chicago’s teachers will help but more has to be done to prevent new cases from spreading, especially in schools with the lowest testing and vaccination rates. 
  • • Safety supplies are still inadequate and the measures agreed to so far may still not be enough if community spread increases again.
  • • We can help keep our kids healthy by keeping our communities healthy. We all can help by making sure ourselves, friends, and family are tested regularly and vaccinated if able.  
  • • Parent and community voices are calling for CPS to include them more fully in decisions and  to transparently use the federal relief funds the district is receiving to improve safety and care at the schools with the highest needs.
  • • Teachers and school staff will keep advocating to improve testing, tracing and vaccines and for the district to use its resources to make schools safer.
  • • We need to push our elected officials and institutions to put our health first, to use the resources they have for our safety before they give money to banks for fees and interest or financial assistance to corporate interests.

How can I help make schools safer? Take Action!

Make sure that your child opts into CPS COVID testing!
Help get our relief dollars back from Chase Bank!


Obteniendo la Seguridad que Merecemos: 

Lo que todes les padres de CPS deben saber sobre la lucha para mantener a les niñes protegides del COVID y lo que viene después

¿Que sucedió? 

  • Las Escuelas Públicas de Chicago (CPS) reabrieron sus escuelas en enero sin una planificación adecuada para la pandemia, lo que resultó en un aumento de casos nuevos de COVID. Les maestres votaron para trabajar solo de forma remota hasta que su sindicato y CPS llegaran a un nuevo acuerdo de seguridad, el nuevo aumento de COVID disminuyera o pasaran dos semanas. Pidieron más medidas de seguridad para evitar la propagación comunitaria, incluidas más pruebas y vacunas, mejor rastreo y notificación de contactos, más recursos y criterios para cambiar las escuelas a educación a distancia durante los brotes.
  • El Sindicato de Maestros de Chicago había hecho estas exigencias durante meses, pero tomó medidas cuando, a pesar de la creciente propagación comunitaria de COVID, las escuelas reiniciaron sin pruebas adecuadas.
  •  La administración de CPS y la alcaldesa insistieron en clases en persona y, en lugar de trasladar las clases a distancia, cerraron el distrito escolar y cerraron todo aprendizaje para todos los estudiantes. 
  • Después de 4 días de este cierre, se llegó a un acuerdo en el cual:
    • ⁍ CPS proporcionará a les maestres y estudiantes más máscaras y pruebas rápidas para la sala de cuidado de cada escuela 
    • ⁍ Se dedicará más personas y recursos, como al menos un rastreador de contactos para cada escuela, y designar capitanes de pruebas y vacunación para aumentar el acceso.
    • ⁍ Se permite el consentimiento verbal por teléfono para las pruebas y hacer que el 10% de les estudiantes seleccionades al azar sean evaluades cada semana, si hay suficientes estudiantes para optar por las pruebas.

– Mejorar las pautas sobre cuándo las escuelas cambiarán a educación remota debido a la propagación de COVID o la escasez de personal.

–   Crearon un acuerdo aplicable de seguridad que garantiza el uso de mascaras y otras protecciones críticas a pesar del reciente orden de juez contra los mandatos de máscaras

¿Por que es que las escuelas de CPS no estaban listas para otro aumento de casos de COVID? 

  • La Ciudad no uso nuestros dólares de alivio sabiamente. La Ciudad de Chicago y CPS recibieron una suma combinada de $4 mil millones del gobierno federal para el alivio de COVID. Sin embargo, la alcaldesa Lightfoot movió el dinero dentro del presupuesto para pagar a los grandes bancos y aumentar el presupuesto de la policía en lugar de escuchar las exigencias de les líderes comunitarios de que esos fondos se utilizaran para servicios y programas críticos para ayudar a les habitantes de Chicago durante la pandemia. 
  • La administración de CPS y la alcaldesa Lightfoot se rehusaron a escuchar las preocupaciones de maestres y estudiantes dentro de los edificios. Durante meses antes del cierre por parte de la alcaldesa, CTU había pedido al distrito que aceptara mejorar estas condiciones, pero el nuevo director general de CPS, Pedro Martínez, pensó que no era necesario llegar a un acuerdo. La alcaldesa y su jefe de salud pública siguieron diciendo que las escuelas eran lo suficientemente seguras a pesar de que las tasas de vacunación de les estudiantes y la comunidad en muchas escuelas eran sorprendentemente bajas, las pruebas tenían poca participación y más escuelas tenían un número cada vez mayor de personal y estudiantes que se estaban enfermando. 
  • CPS no aceptó la ayuda del gobernador, el estado les había estado ofreciendo pruebas adicionales, clínicas de vacunación y suministros durante semanas antes. CPS no respondió a la oferta antes de que las escuelas reiniciaran, y sus propios planes, como recolectar pruebas de les estudiantes durante las vacaciones, fracasaron.

¿Son seguras nuestras escuelas ahora? ¿Que pasa después?

  • • Las medidas de seguridad mejoradas obtenidas por les maestres de Chicago ayudarán, pero se debe hacer más para evitar que se propaguen nuevos casos, especialmente en las escuelas con las tasas más bajas de pruebas y vacunación.
  • • Los suministros de seguridad aún son inadecuados y las medidas acordadas hasta ahora pueden no ser suficientes si la propagación comunitaria aumenta nuevamente.
  • • Podemos ayudar a mantener saludables a nuestres niñes al mantener saludables a nuestras comunidades. Todes podemos ayudar asegurándonos de que nosotres mismes, amiges y familiares se hagan pruebas regularmente y se vacunen si es posible.
  • • Las voces de les padres y la comunidad piden que CPS les incluya más plenamente en las decisiones y utilice de manera transparente los fondos de ayuda federal que recibe el distrito para mejorar la seguridad y la atención en las escuelas con las necesidades más altas.
  • • Les maestres y el personal escolar seguirán abogando para mejorar las pruebas, el rastreo y las vacunas y para que el distrito use sus recursos para hacer que las escuelas sean más seguras.
  • • Necesitamos presionar a nuestres funcionaries electes e instituciones para que prioricen nuestra salud, para que utilicen los recursos que tienen para nuestra seguridad antes de que den dinero a los bancos para pagar tarifas e intereses o asistencia financiera a los intereses corporativos.